Nechte se ponořit do kultury a podívejte se, co se děje

Foto Austin Neill na Unsplash

Když jsem se poprvé přestěhoval do Číny, neuvědomil jsem si důležitost ponoření.

Čerstvě z vysoké školy jsem se vrhl a poletoval po celém světě na Dálný východ. Svůj život jsem podepsal dva roky, zavázala jsem se k dobrodružství, zkoumání a zábavě. Trochu jsem si však uvědomil, že i když jsem se tak soustředil na dobrodružství mimo Čínu, která měla (protože Asie a celá její sláva jsou doslova na prahu), neviděl jsem příležitosti v Číně.

Asi v polovině mého prvního roku mě můj spolubydlící skutečně vyzval na můj nevýrazný pokus o ponoření. Kritizovala moje cestovní návyky a nezájem o rozvíjení hlubších vztahů s mými čínskými sousedy a přáteli. Teď vím, že tato kritika byla ve všem, aby mi pomohla vidět mimo sebe, ale v té době jsem byl naštvaný. Nazval jsem jí každé ošklivé jméno v knize v mé hlavě. Odhodil jsem ji. Byl jsem v pořádku. Prožíval jsem život, jak jsem chtěl.

Nakonec to ale nebyl konec mých problémů. Díky tomuto nedostatku ponoření utrpěla moje akvizice čínského jazyka. Na konci prvního roku, zatímco se moji přátelé, kteří dorazili ve stejnou dobu jako já, zmatili cestou rozhovorů s muži, kteří dodávali vodu a taxikáři, uvízl jsem v telefonu pomocí překladačské aplikace a často jsem hrál mistrovská hra o šarádách, abych se dostal přes to.

I když jsem měl seznam kilometrů dlouhá místa a vzrušující dobrodružství (vše mimo Čínu), moji přátelé měli veselé příběhy o selhání čínského jazyka, cizí faux-pas, silné ovládání obtížného jazyka a podstatnější spořicí účet. Moje nekonečné prázdniny o víkendech a školních prázdninách na můj bankovní účet značně bolely, ale co je důležitější, vztahy, které jsem měl s čínskými občany, byly přinejlepším povrchní. Zmeškal jsem při neuvěřitelné příležitosti, protože jsem se nechtěl úplně ponořit.

Na konci mých dvou let v Číně jsem nebyl nikde blízko obeznámený, zatímco mnozí z mých spolupracovníků a přátel mohli zdvořile konverzovat se svými sousedy, řidiči taxi a obchodníky, kteří na trhu dodávali ovoce a zeleninu. Často jsem svým přátelům říkal, že jsem věděl dost Číňanů, aby mě dostal do potíží, ale ne dost, aby mě dostal z problémů.

Díky tomu jsem si jako Američané uvědomil, že jsme příliš zatraceně pohodlní.

Jsme příliš spokojení, abychom zůstali v tom, co je známé, i když jsme v neznámém. Strávil jsem noci v Stars Hollow s Lorelai a Rory, než v anglickém koutku rozvíjením vztahů s mými čínskými přáteli. Strávil jsem svou dovolenou tak daleko od Číny, jak jsem mohl, místo toho namočením na slunci na Bali a v Austrálii, navyšování dluhu z kreditní karty rychleji, než jsem mohl zaplatit, místo toho, abych ušetřil trochu peněz, cestoval jsem v Číně a ponořil se dále v bohaté kultuře nalezené v zemi, která je stará tisíce let.

Nyní, když jsem zpět ve Spojených státech, lituji mnoha rozhodnutí, která jsem učinil, když jsem žil v Číně. Přiznávám, že ty zážitky, které jsem pro mě udělal, kdo jsem dnes, a za to jsem vděčný, ale pokud bych se mohl vrátit a dělat věci jinak, pravděpodobně bych. Kultura je bohatá, je komplexní, je krásná. Zjistěte, co dělá někoho, kdo vypadá jinak, než vy zatrhnete. Všichni máme vášně a sny. Je pravděpodobné, že i když někdo nevypadá jako ty z vnějšku, zevnitř, možná budete víc podobní, než si myslíte.

Zmeškal jsem. Nemusíte. Vem si do toho. Nedělejte chyby, které jsem udělal. Namočte to všechno dovnitř.