Vyplňte pole, je-li to možné

Stejně jako v dotazníku jsem se zeptal, zda jsem bílý nebo černý, jako bych si měl vybrat jeden nebo druhý. Znovu a znovu jsem musel odpovědět na nevinné zvědavost, bigotnost, blahosklonné a odmítavé postoje.

Nejsem ani bílý, ani černý. Přesto jsem oba. Ale z nějakého důvodu se mě společnost vytrvale snaží kategorizovat jako jednu z těch, které „vyplňují krabicové formuláře“ bez sebemenších znalostí nebo ohledů na mé kulturní zázemí.

Zkontrolujte, je-li to možné

Bílý-

Černá-

Asijský -

Indický-

Jiný-

Jen jednou jsem se zeptal, co to pro mě znamená být biracial. Otázka byla tak nečekaná, že jsem nemohl přijít s jasným vysvětlením. Jak bych mohl dát jednoduchou odpověď na tak složitou a osobní zkušenost, která mi zabrala celý život, abych pochopil a vyrovnal se, ale v první rande? Abych byl spravedlivý, otázka byla povznášející. Jednou jsem měl před sebou osobu, ochotnou se podívat mimo krabici a poslouchat.

Moje zkušenost

Zair

Zavřete oči a zkuste si mě představit. Můj otec je Belgičan, moje matka Rwandan. Narodil jsem se v Zairu, vyrostl jsem v Belgii a strávil své formativní roky ve Švýcarsku. Jak vypadám?

Na tom by opravdu nemělo záležet. Přesto jsem po celý život znám urážky obou děl.

Dokud jsem se ve věku 8 let přestěhoval do Belgie, hovořil jsem o něm jako o Mundele nebo Mzungu, což znamená bílou osobu jak v Lingale, tak ve Swahili. Moje jméno bylo méně důležité než barva mé kůže. Někdy vykřikovalo zvědavost a jindy z nevolnosti pro koloniální minulost. Moji rodiče téma nikdy nevychovávali. Žádná pomoc tam.

Kvůli špatné hospodářské a sociální politice (Zairezation) uložené tehdejším prezidentem / diktátorem Mobutu Sese Sekoem byly všechny osoby bez kmenového patriarchálního dědictví před nezávislostí vyloučeny. Přinutit celou generaci, která nikdy nevolala Belgii domů, aby náhle migrovala do Evropy. Spolu s nimi byly tisíce biracial rodin, které nemohly nárokovat patriarchální dědictví k zemi. V době, kdy země otevřela své dveře, bylo málo cizinců a bylo automaticky zařazeno do kategorie Mundele, protože zjevně nebyli černí.

Už nejsi bílý

Náš přesun do Belgie nebyl nezbytný pro naši bezpečnost. Je to první konžská válka a moje matka a já už nejsou v bezpečí. Rwanda napadla Zaire pod záminkou lovit ty, kteří jsou zodpovědní za rwandskou genocidu. Válka je kmenová. Tutsi / rwandské síly jsou připraveny na pomstu a ironicky tlačí Hutuovu zodpovědnost za genocidu hluboko do Zairu. Obě strany za sebou zanechávají smrt a chaos, protože nyní bankrotující Zair není schopen převzít kontrolu nad situací. Moje matka, která má zřetelné rysy Tutsi, je nyní obětním beránkem a stejně jsem v nebezpečí, protože jsem prostě její potomek.

Když jsme byli matkou belgického dítěte, byli jsme s matkou evakuováni koalicí belgických, francouzských a amerických sil z Kinshasy do sousední Brazzaville. Odtud jsme letěli přímo do Belgie s mnoha dalšími uprchlíky. Věci se staly tak rychle, nikdy jsem neměl šanci rozloučit se svou rodinou, přáteli a mým prvním dědictvím a místem, které jsem volal domů.

Po příjezdu jsme měli tu čest setkat se s králem a královnou, kteří přišli pozdravit Belgičany, kteří podruhé v historii uprchli ze své bývalé kolonie. Král Baudouin pozdraví mou matku se srdečným úsměvem „Bienvenue en Belgique Madame“, když královna štípne můj „beau jeune homme“, v pozadí si nemůžu pomoci, ale všimnu si, že všichni vypadají stejně, bíle. Někde v davu můj táta po rodině dychtivě čeká, až nás přijme.

Brzy se život vrátí k normálu, nebo jsem si myslel.

Můj první školní den byl fyzický. Jak bych nemohl reagovat hněvem? Pokud si vzpomínám, za hodinu, kdy jsem byl ve škole, se ke mně přiblížil mladý chlapec a zeptal se: „Proč jsi špinavý“? Další výkřik: „Je to jeden z těch makaků, které utekly před válkou“. Další věc, kterou jsem věděl, že mě tlačili cizinci, se kterými jsem se nikdy předtím nesetkal. Byl jsem zmatený, z mého živlu jsem znal nepřímé útoky za to, že jsem Mundele, ale nikdy mě někdo oslovil jako makaka. Ve své nevině jsem odpověděl: „Makakové jsou malé opice“, kterým všichni využili příležitost, aby se hravě smáli a tancovali kolem mě a křičeli „podívejte se na makaka“. Ano, bylo to fyzické. Nevlastní matka mého otce, která mě před hodinou opustila, se nazývala: „tvůj vnuk se chová jako divoké zvíře.“ Vždycky jsem byl obviňován za facky a trápení, které by mi ostatní způsobili. Předpokládám, že bylo snazší potrestat jedno dítě než kolektiv školy.

Z provinčního města do Antverp

Někdy kolem 9 let se můj otec vrátil do Zairu, který spadl pod nové vedení (Laurent Desire Kabila) a pod novým jménem (Konžská demokratická republika). Moje matka neopustila svého manžela v Kongu sama, takže jsem musel jít za strýčkem (otcovým bratrem) do Antverp. I on žil roky v Zairu a oženil se s tetou, která je konžskou. V tomto prostředí jsem se cítil vítán. Být tam cítil jako odraz mého bytí, dvou kultur sdílejících jednu střechu a mých bratranců jako přátel. Zatímco věci doma byly ideální, městský život byl méně příjemný. Se značnou marockou populací v Antverpách a kvůli mé pleti jsem najednou přešel z makaků do špinavého Maroka. To mi bylo objasněno v první školní den v Antverpách.

Zatímco náš učitel byl momentálně nepřítomný, student, který seděl za mnou, mě otočil, abych vyjádřil svou pohrdání Maročany, „ga tog terug naar uw land“ (vrať se do své země). Nebyl jsem vítán v Kongu a nebyl jsem vítán v Belgii, kam bych měl jít, ani jsem nevěděl, kde bylo Maroko. Během přestávky jsem se vyškrábal ze školy a šel domů. Nedostal jsem se daleko. Cestou jsem narazil na svou tetu a vysvětlil jí, když plakal, proč jsem utekl. Její odpověď byla jednoduchá. "Nemá smysl se obávat těch, kteří nevědí a bojí se, vy jste kdo jste." Když učitel naznačil, že jsem byl pomalý a nemohl jsem jít do běžného sekundárního vzdělávání, moje sestra, která je bílá, odpověděla: „Mluví pěti jazyky a vy jen jedním. Kdo myslíš, že je chytrý? “

Neuplatňuje se

Od dne, kdy jsem slyšel ta slova, se mi podařilo vyrovnat se s kým jsem jako jednotlivec a co to pro mě znamená být biracial. Najednou jsem si uvědomil, že se všichni zdálo, že se tak či onak bojí. Jako v té době na mě náhodná stará dáma v obchodě Sunnypark Mall -Pretoria křičela „ty kurva kaffir“ (afrikánská hanlivá slur pro černé lidi). Prostě jsem pro ni cítil lítost. Dojíždějící většinou bílí rychle reagovali na mě jménem: „gaan weg jy“ (jdi pryč) jeden křičel na ni, druhý, černý starý muž mi říká: „nevadí jí, ona se ztratila v tomto novém slově“ ( odkaz na apartheid).

Pro každého rasisty nebo bigota existuje mnoho dalších, kteří jsou prostě zvědaví a přátelští. Barva mé kůže neříká, kdo jsem, ano. Nemusíte mě zařadit do kategorie, jako by to byla limitovaná edice. Určitě nikdy nebudu vyplňovat pole „Ostatní“, jako bych nepatřím do společnosti.

Jmenuji se Daniel Van der herten a jsem biracial od bílého otce a černé matky. Jsem kulturně evropský i africký. Je mi požehnáno, že mám dvě kultury, které jsou mým dědictvím a kvůli tomu mluvím 5 jazyky. Miluji jíst hranolky, čokoládu a vafle, ale určitě nepůjde světu fufu, jitrocel ani liboke. Myslím, že Tintin je v pořádku a Lumumba byl můj hrdina dlouho před Mandelou. To „vyplňte pole, kde je to nejlépe použitelné“ pro mě nefunguje.

To pro mě znamená být biracial.