Domovní výměny: Nejlepší způsob cestování s dětmi

Autor a děti, Versailles, 2009. Foto: Patrick Perkins

Dovolená s dětmi je drahá. A přiznejme si to: pro rodiče nejsou dovolené s dětmi úplně relaxační. Ale zjistil jsem, že mohou být docela magické - a dokonce i relativně cenově dostupné.

Když jsme měli šesté dítě, bála jsem se, že nikdy nebudeme moci cestovat jako rodina. Jen restaurační jídlo pro osm lidí je drahé, a to i s dětskými nabídkami a pitnou vodou pro každého; znásobte to třikrát, ale mnoho dní dovolené, a to je malé jmění. A pak hotely - jsou nejen drahé, ale také logisticky obtížné, když si musíte rezervovat alespoň dvě místnosti.

Pak přítel navrhl, abychom zkusili výměnu domu. Byla členkou organizace HomeLink, která usnadňuje obchodování s rodinami po celém světě. Každé léto vyměňovala svůj byt na Manhattanu za místa v Evropě, Jižní Americe a Asii více než dvacet let.

Vysvětlila, že z rozpočtu se muselo starat jen o letenky a relativně malé množství vyhrazené pro muzea a další výlety. Jídlo si vždy kupovala v místních obchodech s potravinami a vařila si jídlo v domě, kde bývala. Stejně musíte jíst, vysvětlila, takže to není jako by to byl další výdaj. Jakmile to řekla, uvědomili jsme si, že by to mohla být možnost, kterou si můžeme skutečně dovolit.

Ale měli jsme otázky. A co cennosti? A co soukromí? Řekla nám, abychom zamkli cokoli, z čeho jsme byli nervózní - ale také vysvětlila, že komunita pro směnárny je skupina, která si vybírá sebe sama, a výměna domů je cvičení ve vzájemné důvěře. V jejích desetiletích používání služby nikdy neměla jediný problém.

Šli jsme na web, abychom to prozkoumali. (Můžete se podívat na výpisy zdarma, ale jakmile chcete uvést svůj vlastní dům, platíte roční předplatné.) Procházeli jsme výpisy všech typů po celém světě, od studiové apartmány ve velkých městech, až po domovy domů v nedotčená předměstí, k velkým statkům ve více venkovských oblastech.

Filtrovali jsme naše hledání, aby web zobrazoval místa dostatečně velká pro naši rodinu - a pak jsme byli velmi nadšení, když to vypadalo, že by to ve skutečnosti mohlo fungovat. Zaregistrovali jsme se, uvedli náš dům a rozeslali dotazy. Když uvedete svůj dům, můžete určit, jaké roční období máte k dispozici a zda povolíte dětem, domácím zvířatům, kouření nebo cokoli jiného. Můžete také požádat o péči o své domácí mazlíčky (na našich různých směnách jsme se starali o ryby, želvu, kočky a králíky) nebo si můžete zvolit jiný plán (vždy na palubu našeho psa s důvěryhodným sitterem).

Jakmile najdete někoho, kdo má zájem o výměnu, obě strany podepíší smlouvu poskytovanou touto službou, která stanoví data a seznam životně důležitých logistických údajů, jako jsou podrobnosti o pojištění vozidla a způsob výměny klíčů. Poté musíte jen zjistit, jak se tam dostanete.

Nakonec jsme provedli první výměnu s francouzskou rodinou z vesnice na západ od Versailles. Jejich nepředvídatelný, pohodlný dům byl na klidné cestě na okraji krásné zemědělské půdy, ale cesta do Paříže nám zabrala jen půl hodiny. Zůstali jsme tři týdny a každý den se střídali mezi návštěvami měst (Louvre, Arc de Triomphe atd.) A průzkumy krajiny (Giverny, Fontainebleau, Normandie). Nakupovali jsme ve vesnici boulangerie i ve velkém nedalekém supermarketu, kde jsme snídani a večeři doma téměř každou noc.

Na oběd každý den jsme sbalili piknik, který jsme si vzali s sebou na naše dobrodružství. Jedli jsme naše bagety sendviče a ovoce, které seděli na kypině Seiny a na schodech katedrály Chartres a v kapesním kapesním parku poblíž opatství Mont Saint-Michel a v zahradách obklopujících Versailles. Z našich pikniků se nikdy nikdo neunavil. Miluji život jako místní - nakupování na trzích, poznávání méně turistických částí oblasti i známých míst a vidění, jaký je skutečný život v cizích zemích.

Je obvyklé (ale není povinné) sdílet první nebo poslední jídlo s vaší výměnnou rodinou. Jakmile jsme se vrátili domů, měli jsme večeři s francouzskou rodinou, než odešli na letiště. Uprostřed obchodních příběhů našich různých vykořisťování jsme se přiznali, že jsme rozbili jednu z malých hraček jejich dětí; přiznali, že rozbili skleničku na víno. A to? Je největší škoda, kterou jsme kdy utrpěli ve všech burzách, které následovaly.

Tento úžasný výlet byl prvním z několika. Nikdy jsme se nepokoušeli hledat někoho velkého, aby zůstali, protože stejně budeme venku a asi celý den - ale byli jsme docela rozmazlení. Na naší druhé cestě jsme šli do Londýna a zůstali v krásném cihlovém dvojdomku na předměstí Twickenhamu.

Další přišel výlet do Burgundska, kde jsme měli to štěstí, že jsme mohli zůstat v 16-ložnicovém mini-zámku obklopeném vinicemi a pšeničnými poli. Minulé léto jsme se vyměnili s rodinou, která žila těsně před Blois v údolí Loiry. (Ano, hodně chodíme do Francie.) Jejich krásné kamenné sídlo sedělo v akru zděných zahrad s bazénem a terasou na stolování, kde jsme nakonec najedli většinu našich jídel.

Autorův manžel se čtyřmi ze svých šesti dětí, Blois, 2017.

Další skvělou věcí na domácích burzách je flexibilita, kterou máte jako rodina. Batole potřebuje zdřímnout? Žádný problém. Nechcete sbalit tunu věcí? Obvykle zabalíme 3–4 oblečení a pak se práme každých pár dní. Máte chuť na prohlídku města a hrát si jen na zahradě nebo sledovat filmy? Nebo možná je počasí špatné a co zní nejlépe, je cozying do krbu a společné skládačka a po celý den jíst občerstvení? Snadno provedeno, bez tlaku na úklid v hotelu a spoustu dalšího prostoru, který se potuluje.

Výměny lze uspořádat na libovolnou dobu, která je vzájemně přijatelná. Máme sklon k třítýdenním výletům, které nám dávají dostatek času na to, abychom se dostali nad zpoždění jetů a prozkoumali naše okolí poklidným tempem. Auta jsou často součástí výměnných dohod, ale je to vzácná rodina, která má pro nás dostatečně velké vozidlo. Na dvou našich francouzských burzách jsme si pronajali auto, ale rok, kdy jsme šli do Londýna, jsme použili malé rodinné Volkswagen Polo k výletům s potravinami a vlaky jeli všude jinde.

HomeLink také nabízí možnosti výměn pohostinství nebo ne simultánních výměn. Před několika lety se s námi australská rodina spojila a zeptala se, zda je budeme chtít hostit několik dní. Na našem pozemku máme malý penzion, takže jsme byli rádi, že jej používali jako domovskou základnu, když cestovali po Kalifornii. Měli jsme s sebou pár jídel a navštěvovali jsme je večer, když byly naše děti spolu v bazénu. Byli milí, a přestože nemáme žádné bezprostřední plány na cestu dolů, víme, že pokud a kdy to uděláme, budeme mít místo k pobytu s lidmi, které máme rádi a kterým důvěřujeme.

Před pár lety jsme nebyli schopni cestovat z různých důvodů, ale my jsme zřídili výměnu mládeže HomeLink pro jednu z našich dcer, které bylo tehdy patnáct. Strávila tři týdny s rodinou ve Versailles, která měla dceru svého věku, a pak obě dívky odletěly do Spojených států a francouzská dívka zůstala s námi tři týdny. Dívky se dostaly velmi blízko a zůstaly dobrými přáteli díky kouzlu sociálních médií.

Toto léto se vracíme do Velké Británie. Náš čtrnáctiletý muž je posedlý Beatles, ale sotva si pamatuje naši cestu Twickenham, protože v té době mu bylo pouhých šest. Zůstáváme v Oxfordshiru, což je skvělé centrální místo, odkud můžete navštívit Londýn, Cambridge, Stratford, Bath a mnoho dalšího. Potom pojedeme vlakem na dvoudenní pouť do Liverpoolu.

Naše starší děti jsou nyní dospělé a v dnešní době s námi nemohou nikdy přijít. Ale očekávám, že můj manžel a já budu pokračovat v budování domu po celá léta, i když budou všechny naše děti venku.

Autor a děti, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

To vše by se mohlo číst jako reklama pro HomeLink, ale nemám od nich nic k napsání. Vím, že tam jsou další weby pro výměnu domu, ale HomeLink je ten, který známe a kterému věříme. Pokud si chcete přečíst více o našich různých cestách, často jsem je shrnul do sériových příspěvků na svém blogu. Máte nějaké dotazy ohledně domácích burz? Nebojte se zanechat komentář a rád vám odpovím.