Jerevanské mezinárodní letiště Zvartnots v Arménii s horou Ararat v pozadí

Jak jsem do svého seznamu takzvaných profesí přidal „autora průvodce“

Den publikace je milníkem pro každého spisovatele a nový Bradt Travel Guide to Arménie, jehož páté vydání jsem spoluautorem, je nyní k dispozici.

Ale vzhledem k tomu, že jsem doposud viděl psaní o cestování hlavně jako koníček - jak se mi podařilo přidat „autora průvodce“ k mému rostoucímu počtu podvodných profesí?

No, je to dlouhý příběh. Ale tady je středně dlouhá verze…

Loni v listopadu jsem obdržel e-mail od dámy jménem Rachel, která byla v publiku pro můj projev v Royal Geographical Society v únoru dříve toho roku.

Ukázalo se, že byla editorkou pro uvedení do provozu pro britského vydavatele cestovního ruchu Bradta Travel Guidese. A stalo se tak, že naléhavě potřebovala nového autora, aby se ujal úlohy aktualizace titulu Arménie - což jen ukazuje, že když mluvíte o svých vášních, nikdy nevíte, kdo poslouchá, ani jaké dveře by mohly otevřený v důsledku. (Toto bylo běžící téma po celý můj dospělý život.)

Použil jsem svůj obvyklý proces rozhodování, který se nazývá test „peklo jo!“ (V podstatě, pokud někdo něco navrhne a moje první myšlenka je „peklo jo!“, Souhlasím s tím). Krátce nato byla podepsána smlouva a já jsem měl svůj vůbec první zaplacený koncert pro profesionálního vydavatele knih.

V jiné shodě okolností předchozí autorka Deirdre Holding, jejíž zesnulý manžel Nick napsal první vydání již v roce 2003, poslala e-mailem, aby mi řekla, že se právě vrátila z přednášky (mimochodem hostitelem kapitoly Skotsko Royal Geographical Society). od irského chlapa, který sledoval řeku Karun od pramene k moři - spolu s nějakým blokem jménem Tom Allen! Kniha, která držela takovou sentimentální hodnotu pro Deirdre, bylo uklidňující slyšet, že Leonovo vykreslení našeho příběhu o neštěstí v Íránu ji přesvědčilo, že jsem pro tuto práci tím pravým člověkem.

Takže v dubnu letošního roku, ve výšce arménské sametové revoluce, jsem naložil své turistické kolo a vydal se prozkoumat Arménii z nové perspektivy - z pohledu autora cestovní průvodce.

Vzhledem k politické situaci, jak se zdálo, se zdálo, že všichni v zemi byli buď v ulicích protestující nebo přilepeni k televizi nebo rádiu, aby viděli, co se bude dít dál. Naštěstí dost lidí našlo čas pokračovat v hospodaření se svými B & B, restauracemi a turistickými atrakcemi, když jsem procházel délku země při hledání zcela nového materiálu pro knihu.

Jízda na jih skončila, květen jsem strávil po stopách kolem severní Arménie opakováním cvičení a nakonec jsem v červnu konečně strávil opravdu namáhavé několik týdnů hledáním barů, kaváren a restaurací Jerevanu pro nejchutnější, nejmódnější a nejzábavnější nové spoje ve městě.

Během toho všeho jsem psal a aktualizoval rukopis v reálném čase kvůli směšně krátkému termínu - dokončený první návrh byl splatný v červenci, méně než čtyři měsíce po začátku jara a cestování bylo možné (většina regionálních hotelů a turistických zařízení je blízko) na zimu).

A nějak se mi také podařilo vyrazit na výlet do Velké Británie, abych vyzvedl Georginu, slavného Land Rover Defender, který nyní poskytuje dlouhodobou půjčku na projekt Transcaucasian Trail, a odvezl ji zpět do Arménie přes Francii, Belgii, Německo, Polsko, Bělorusko , Rusko a Gruzie. Tento výlet byl kombinací dlouhých dálnic, hlasité hudby a reagoval na redakční dotazy a zpětnou vazbu korektorů z řady cestních kempů a ubytoven v západní polovině Eurasie.

Zpětně se výzkum této knihy začal dlouho předtím, než jsem dostal provizi. Během předchozích dvou a půl let jsem najel asi 5 000 km půdy na turistických stezkách a polních cestách v Arménii, pěšky i 4 × 4, při zkoumání a mapování potenciálních tras pro transkaukazskou stezku. Rachel to věděla z mého projevu a chtěla, abych do knihy zahrnul co nejvíce těchto znalostí (pokud možno bez zvýšení počtu stránek).

Výsledkem je, že nová edice je plná plných navrhovaných výletů (a jízd na kole) po celé této hornaté malé zemi, s výrazně rozšířenou částí životního prostředí a revidovanou kapitolou praktických informací, která odpovídá - spolu s mnohem jiným jsem zjistil, že to bylo nové a atraktivní po celé zemi.

Nové podniky vždy odhalí neočekávané poznatky, pokud máte otevřené oči, a nyní se prach vyčistil a já mám prostor na zvážení projektu v opačném pohledu, zdá se, že úkolem aktualizace průvodce pro celou zemi - i když je extrémně časově - náročné a tradičně špatně placené, protože Bradt by jako první přiznal - odměňuje se několika neočekávanými způsoby.

První je omluva, kterou mi dal na cestu do částí Arménie, které bych jinak nenavštívil. Tímto chápu mnohem lépe nové, jak vypadají jiné typy cestovního ruchu v těchto regionech, což znamená, že mohu dělat lepší práci a radit lidem, když o to požádají. Je také docela hezké si odpočinout od toho, že jsme se tak soustředili na objevování hor.

Druhou je příležitost, kterou jsem musel strávit více času s lidmi - zejména v regionech - a usilovat o to, aby se Arménie stala dostupnějším a příjemnějším místem pro cestující. Mimo Jerevan existují určitá místa, kde se místní přístup kombinoval s novými nápady, jak vyrábět destinace, které jsou příjemné, fascinující a nezapomenutelné.

Třetí a poslední způsob, jakým mě tato práce odměnila, je asi nejzajímavější.

Spisovatel průvodců musí být zvědavý - dokonce až do bodu, kdy je zvědavý. Prozkoumání podrobného průvodce znamená putování beze změny na nová místa, kladení reakcí na dotazy kohokoli z nich a kopání do odpovědí, dokud není pokryt každý úhel.

Být potlačený nebo plachý, jak se přirozeně přikláním k, už pro mě již nebyla možností, pokud chci svou práci dokončit. Ale mohl jsem to udělat pouze věřením v příběh, že jsem autorem průvodce.

Nyní je úkol hotový, zjistil jsem, že být zvědavý a zvědavý, zatímco nepíšu průvodce, je ve skutečnosti také hodně legrace, a že se do tohoto režimu mohu kdykoli dostat.

Myslím, že to, co způsobilo, že projde testem „peklo jo!“, Bylo to, že psaní této příručky by se promítlo do mé probíhající mise, která by odhalila zázraky a kuriozity Kavkazu a Arménie zbytku světa.

(Nedávno jsem si uvědomil, že jde vlastně o překlenutí propasti mezi domovem, ve kterém jsem vyrostl, a domovem, který nyní mám.)

To, že britský vydavatel vedl tak důkladný a podrobný průvodce, a zavázal se, že do každého knihkupectví v zemi vloží kopii - dobře, být součástí toho by bylo potěšení, i kdybych vůbec nebyl zaplacen.

A není vhodnější okamžik poděkovat týmu v Bradtu za profesionalitu a povzbuzení, Deirdre a Nickovi za napsání tak neuvěřitelně důkladného svazku a všem, kteří pomohli shromáždit vše, co je v Arménii nové a vzrušující hotový produkt.

Arménie: Bradt Travel Guide (5. vydání) je nyní k dispozici ve všech dobrých knihkupectvích ve Velké Británii a po celém světě poštou. Kliknutím sem objednáte přímo od vydavatele s 10% slevou nad krycí cenou.

Původně publikováno na tomallen.info 12. prosince 2018.