Západ, neřízený

autor: Catalina Ouyang

"Řekněte si padesátkrát denně: Nejsem znalec, nejsem romantický poutník, nejsem poutník."

- Susan Sontag, Unguided Tour

Legenda z mého dětství, moje nejstarší chápání dobrodružství, vypadá takto: opice, prase, démon a mnich jdou na západ. Opice je patologický lhář, prase alkoholický zvrhlík, démon sadistický kanibal. Mnich potřebuje ochranu, protože ho chtějí jiní démoni; jako reinkarnace Zlaté Cikády udělí jeho tělo nesmrtelnost. Opice, prase a démon odčiní minulé hříchy. Mnich honí osvícení.

Je 19. dubna 2014 a já něco pronásleduji a jedu na západ s příjemně italsky. Vzduch z Ventimiglie do Mentonu přes italsko-francouzskou hranici se viditelně mění. Tvrdé oranžové světlo Ligurského moře náhle změkne v tlumeném výboji růžových budov Mentonu a jejich zakřivené železné balustrády se rozlévají vistárií. Ah, říkám Italům. Jsem ulevený a sebevědomý. Jeho klouby jsou bílé na řadícím stupni, čtyři espressa.

Je hubený a napjatý a třicet. Jeho oči jsou hnědě jemné.

Ve Florencii k tomu došlo: odejít z bytu na nákup jídla a vystavit se šklebům a úšklebkům, ni hao ma's a příležitostným pěstům, které táhnou po vlasech, nebo zůstanou v a hledají zbylé bramborové lupínky spolubydlících. Přestala jsem bělit své kořeny, ukončila jsem růžové barvivo. Měl jsem na sobě tmavé oblečení, černé boty, sluneční brýle, které mi zahalily polovinu obličeje. Šel jsem rychle a zastavil se na nic. Přesto jsem byl bezhlavý a zhubnul.

A tam byla Anna ze Soulu, která se na zastávce autobusu rozplývala do tváře. Muži, kteří pijí, říkají: cagna cinese, vypadni.

Případ je jednoduchý. Číňané v uplynulých dvou desetiletích překonali Italové ve svém textilním průmyslu. Italové trpí bojující ekonomikou, ale přesto chtějí svou siesta a laxní hodiny. V Prato vytekl Číňan jménem svých dětí krev. Moje čínská tvář je střídavě hospodářskou hrozbou a cílem nevyžádané cum.

Před cestou byla naše nepřekonatelná opice oklamána, aby si oblékla kouzelnou čelenku. Jakmile to bylo možné, nikdy to nebylo možné odstranit. Se zvláštním zpěvem by se kapela utáhla a poskytla opici nesnesitelnou migrénu. Mnich to používal k ovládání opice, aby se choval.

V Mentonu jsme s Italem stál na oblázcích a sledovali vlny přicházející. Stříkají naše zkřížené paže. Miloval jsem plavání, když jsem byl dítě; Udělal jsem backflips z potápěčské desky. Byl jsem trénován ve vodě u strýce, krutého manžela mladší sestry mé matky. Potěšil mě bolest jeho opuštěných dlaní, které se mi vrhaly do žeber, když mě držel nad vodou. Chtěl jsem ten mokrý dotek, naši blízkost, jeho vlhký dech a patinované zuby. Ale vodu jsem neměl rád od té doby, co mě napjatý, pihovatý chlapec zkoušel utopit na dvorku, když nám bylo devět. Budu velkorysý: nevěděl, co dělá. Udeřil jsem jeho holeně, dokud jsem nezískal pískot, naprosto neviditelný pro blondýnky na oslavě narozenin.

Ital miluje vodu. "Vyrostl jsem u moře," řekl mi poprvé, kdy jsme se potkali. Je Rak. Nejsou přitažliví, muži, kteří pláčou. Například můj milý plavecký bratr, narozený 17. července. Přesto se sem vždycky objevuji s dalším slzným Rakem v této předložkové konfiguraci: pod, na, vpředu, vedle, vrhl se do. Fantomický pocit hrabání táhnoucího se po mých nenapravitelných územích. Orat. Přípustná výměna. Takže jsme orat v kruhové stopě a vracet se nekonečně k singulární, kyselé spiknutí.

Adele byla první italská láska, ta, o které neustále mluví. Když se setkali, byla čínsko-kanadská z Vancouveru studující ve Florencii. Bylo jí pak dvacet let; Mám teď dvacet let. Dva roky poté, co šla domů, se jejich láska rozšířila na Sargasso. Potom ho nechala na francouzského Kanaďana s modrýma očima. Italové mi to řekli během našich prvních dvou procházek po řece Mugnone a během našich dalších kontaktů se podrobně vyplňovali. Adele se stala mou spektrální orientální sestrou, blížícím se lomem, které mě nikdy neuvidí.

Pokaždé, když jsem si to řekl: odejdi, až ji příště zmíní. Nevím, co mě přitahuje k lidem. V dnešní době jsem to křídou až do chemie, protože mi rozum uniká. Odejděte, až příště upozorní na svou oblíbenou kavárnu, muzeum, náměstí. Odejdi, až příště porovná její Florentinský zážitek s mým, že byla také obtěžována, popadla a napadla. Odejdi, až mi příště vysvětlí, jak důkladně ho porušila. Nechte, pokud toto auto projde sloupem lampy, než žena přes ulici přijme její změnu. V určitém okamžiku se agentura nutně vzdává, spolu s dobrým rozumem.

Naše chtíčné prase slouží pokání za opilství s bohyní měsíce. Tehdy byl nesmrtelný s lidskou podobou, maršál nebes. Jeho trestem byly dva tisíce úderů kladiva a vyhnanství do smrtelného světa. Poté, co opustil Nebe v opilosti, vzal špatnou cestu a byl omylem reinkarnován do lůna prasnice.

Nyní má naše prase uši jako plachty, které mu umožňují létat.

Dobrý cestovatel vyžaduje správnou příčinu cestování. Ital nám dává toto: vidět Matisse Chapel ve Vence.

Původně navrhoval Berlín, ale za let nemohl zaplatit, protože byl nezaměstnaným architektem. Ve Florencii není co budovat, žádný prostor mimo renesanci, žádné budovy k navrhování. Takže jsme si pronajali Fiat. Po Mentonovi se mě Ital ptá: Chtěli byste projet Monakem? Ano, dávám mu na polovinu srdce. Chci být dobrý cestovatel.

Florencie prší po celý rok, ale v Monaku svítí slunce na palmových listech. Zamávám prsty z okna, když projíždíme kolem kasinového náměstí, opery a v dálce přístavu Monte Carlo. Voda je tak modrá a jachty tak bílé. Chceme jít do přístavu, ale silnice jsou zalesněné a pak jsou blokovány do poloviny svahu, takže voda zůstává vzdálenou snahou. Merda, říká Ital. Předstíráme zklamání, abych mu vyhovoval, ale kaktusy jsem mohl stejně dobře obdivovat.

Italské klouby, bílé na řadicí páce. Nemůžu se na ně přestat dívat. Jsou to nejodpuštění odpouštějící.

Než se stal mnichovým ochráncem, náš zlý démon čelil tomuto trestu: každý den ho sedm letících mečů vyslaných z nebe bodlo do hrudi, než odletělo. Jeho zločin - nikoli smrt devíti mnichů, které zožral a proměnil v náhrdelník lebek - spočíval v tom, že rozbil křišťálový pohár patřící královně Matce Západu. Náš démon tak žil v řece a schovával se, dokud ho nenašli naši poutníci.

V Nice se mě Ital ptá: Chtěli byste zaparkovat auto a sedět u vody? Ano, dávám mu na polovinu srdce. Chci být dobrý cestovatel. Na pláži sedíme proti plavební věži a jíme miniaturní jahody z papírového sáčku. Usnul jsem, jak se unášel do obzoru, do vzdáleného modrého oparu.

Dobrý cestovatel to ví: Menton, první obývaný v paleolitu, byl oficiálně založen piráty v 11. století. Ve viktoriánských dobách se stalo oblíbeným cílem britských spotřebitelů. Nechvalně proslulý dr. James Bennet řekl svým zbývajícím strážcům: podívejte se na Mentona a žijte!

Dobrý cestovatel to ví: Hercules prošel na západ přes Monako, vyhnal dřívější bohy a vytvořil cestu, která spojuje Itálii se Španělskem.

Dobrý cestovatel to ví: není nic jako ženy z Nice nebo ryby.

Ital ví o mém zámořském milenci.

Před deseti lety se moji čínští rodiče také vydali na západ. Byli to dobří cestovatelé - s hvězdnýma očima a vděční. Jejich cesta byla delší. Měli odvahu. Nehledali však osvícení a nenašli ho.

Před několika staletími vyšel benátský obchodník na východ. Byl to dobrý cestovatel; ovládl čtyři jazyky a zůstal sedmnáct let. Na cestě domů přišla s ním dcera Velkého Chána. Tvrdil ji jako manželku. Nenáviděla jeho potápějící se město a závistivé sestry obchodníka ji nenáviděly. Poté, co byl obchodník v bitvě zajat Janovem, sestry řekly čínské princezně, že její manžel je mrtvý. Dívka tedy zapálila šaty a skočila z okna domu obchodníka do kanálu pod ní.

Říká se, že někdy v noci na nádvoří Milionu se ve vzduchu vznáší bílá postava, která zpívá sladkou píseň Orientu. Říkají, že se zabila ze zármutku. Jsem skeptický. Nejvíce sacharin akord je často lemován vztekem.

Ital je bez domova. Stejně jako v té době žil se svou přítelkyní - ne Adele - v době, kdy se se mnou setkal, a pak o dva týdny později žil v ubytovně v Oltrarnu. Ta přítelkyně mi zůstává bezejmenná a bez tváře. V minulosti existovaly nějaké další přítelkyně s jinými muži; ale před několika lety jsem přerostl vinu.

Vidím sám sebe, tento velikonoční víkend, jako cestu k osvícení?

Pamatujte: Lisabon, 2007. Moji rodiče uspořádali denní itinerář tak, aby obsahoval výtah Santa Justa a Torre de Belem. Den předtím jsme navštívili klášter Jeronimos a hrad sv. Jiří. Byl jsem vyhovující, ale chybějící drifter. Jedna ulice, kterou jsme míjeli, byla lemována pomerančovníky a příjemně temnými číšníky. Stromy se sklonily pod váhou svého ovoce, tolik, že koule spadly do okapů a sladce explodovaly. Chtěl jsem zůstat na té ulici. Chtěl jsem se dotknout pomerančů.

Během jejich pouť se na naše západní kvarteto setkává osmdesát jedna překážek. Mezi nimi: neprůchodné řeky, planoucí hory, liška devíti sledovaná jako dívka, masivní škorpión, království pouze žen, doupě svůdných pavouků.

Čarodějky, na každém kroku.

Ve Vence konečně, v naší pronajaté chalupě v kvetoucích kopcích, jsme se s Italové zhroutili a hladověli do postele. V místnosti je bílá kočka, která tlapá, mračící se, na chodidlech našich nohou. Zbytek večera trávíme orbou. Náš hostitel nám zanechal kupón do restaurace své přítelkyně v centru města: příležitost bloudit dlážděným městem pod záři plynové lampy. Ale nemohu se přivést k oděvu a jít. Usadili jsme se na bagetu a salám, které jsme si koupili o několik hodin dříve na zastávce.

Ital je chlapecký a poddajný. Kůže kolem jeho boků se právě začíná prohýbat, ale jeho nohy jsou mohutné, strnulé svalové skoky s každým tahem. Potěší tohoto figa Cineseho a já ho rád zařídím. Obchod je spravedlivý: je to můj Marco, budu jeho Adele.

Jsem dobrý cestovatel. Cestuji po jeho délce.

Vzpomeňte si: Kostarika, 2001. Když jsem byl vyhozen sluncem a kokosovou šťávou, neměl jsem zájem zatínat svoji rodinu do sopky Arenal nebo do národního parku Tortuguero. Chtěl jsem zůstat v lázeňském bazénu a dopřát si pohled na topless sunbathers, jejichž zhnědlé dvorce se klouzají po nesnesených prsou dolů. A on: útulný Američan se slunečními erupcemi vytetovanými kolem jeho levé bradavky, lesknoucí se s kokosovým olejem, tričko prohodilo džínovou smyčku. Délka bazénu ode mě, světelných let daleko, pulzoval drcujícím tahem nepoctivé planety. Bylo mi devět a hněv s touhou: stát se, vlastnit, patřit.

Možná, že část mě nyní hledá na západ kvůli srozumitelnosti. Nebo verdikt mimo mou kontrolu. Svému milovníkovi v zahraničí jsem vyprávěl příběh o tom, jak jedu s přáteli nebo na samotný Cote d'Azur. Něco nepravděpodobné. Jak můj zámořský milenec ví, nerad jezdím na dlouhé vzdálenosti a cestuji ve skupinách. Ale je příliš ovlivněn otázkou. Odejde ode mě, opilý středozápadní vada. Jsem dobrý cestovatel. Dovoluji mu, aby se jeho prázdnota naplnila něčím teplým a viskózním a rozlila se na mé ušlechtilé čínské prsty.

Dobrý cestovatel nedovolí hanbu a rozhodně ne sebe nenávidí.

Dobrý cestovatel to ví: Henri Matisse navrhl Chappelle du Rosaire na počest sestry Jacques-Marie, dříve Monique Bourgeois, která ho ošetřovala protahovanou nemocí a trávila noci u jeho postele.

Dobrý cestovatel to ví: nebyli zamilovaní.

Naše západní kvarteto se téměř shoduje s jejich zápasem ve zvláště vychytralém démonovi White Bone. Zakrývá se třikrát jako členové rodiny - nejprve, vesnická dívka, která nabízí naše jedovaté ovoce kvarteta. Naše opice vidí převlek a zabije ji. Démon se pak v přestrojení přestrojí za dívčinu starší matku, kterou naše opice znovu zabije, a pak jako starší ženský otec, kterého zabije i naše opice. Náš netušící mnich, přesvědčený o tom, že naše opice zavraždil tři nevinné osoby, rozhoduje, že ani čelenka není dost trestná. Vyloučí naši opici ze skupiny.

Na naše třetí a poslední ráno ve Vence, Ital říká: „Chtěli byste chodit po městě? Je zběsilý; Nebyl jsem přesvědčivý. Snažím se mu nyní dát upřímné ano:

Ano!

Jsem dobrý cestovatel.

Vence je toto: římské zdi, bělený kámen, olivovníky, klikaté uličky, plazivý břečťan, mech všude. Dnes uvidíme Chappelle du Rosaire. Jahody kupuji za čtyři eura - příliš drahé, ale sladší než cokoli, na co jsem zvyklý - a jíme je při chůzi kolem cukráren a řemeslníků. Uprostřed úzkého nádvoří lemovaného olivovníky je kamenná kašna s pamětní deskou: EAU POTABLE. Bezmocně otevřím ústa pod tryskající hubicí. Ital následuje: jeho bledé rty tvoří karnální O, voda končí na koncích jeho knírků.

Kaple, kterou jsme prošli celou cestu k vidění, jednopatrová budova, obílená modrou a žlutou taškovou střechou, na jejímž vrcholu stojí tenký kovaný kříž s výškou třiceti nebo čtyřiceti stop, zdobená půlměsícemi a maličkými zlaté plameny - je uzavřen, když dorazíme.

Naši tři zbývající poutníci pokračují do Černého borovicového lesa, který je zamořen hladovými démony. Prase a démon, převyšující a přemožený, se zdeseně dívají, jak je náš mnich zachycen a proměněn v tygra. Naše prase musí hledat naši opici, daleko v jeskyni s vodní clonou, aby ho vyzvala, aby zachránil svého vůdce. Opice se během svých cest naučila trochu pokory. Vrací znovu dobré milosti skupiny.

Ačkoli levandulová pole za městskými hradbami ještě nejsou v plném květu, nejmenší nosegays vyrůstají z mezer v valounech. Jsou bílí, šťastní. Uvědomuji si, že jim nedůvěřuji. Po mně klouzala znepokojující věc. Přišel jsem na západ, abych uprchl z agrese, a přesto… Dnes ráno v chalupě se Ital, nadšený bez omezení, pustil do mě. V tomto vydání se něco změnilo v jeho tváři, rozšíření očí i něco dovnitř. Z toho jsem vzal zpět. V tomto městě, kde jsem cestoval tři sta mil, abych pronásledoval nebo ztratil něco, co nevidím ani nemluvím, nosím italskou kůži jako ochranný plášť, který způsobuje, že moje čínská tvář je buď nepodstatná nebo neproniknutelná. Je to můj Marco, můj bílý štít. Nevidím kolem něj jeho vlastní reflexi.

Dobrý cestovatel to ví: figa cinese uznává svou vlastní rozebíratelnost. Využívá to. Musí vědět jak.

Dobrý cestovatel nezničil dovolenou na poslední noze.

Ital chce, abych věděl, že ví o mém zámořském milenci. Cítím pro tebe lásku, říká mi Ital. Ale - miluješ ho? Jak můžeš takto být a být se mnou tady?

Neodpovídám. Slunce v St. Paul de Vence, kde jsme nyní, je příliš příjemné, hory příliš zelené a obrovské. Existuje kočka, jiná, pruhovaná a pálená, dívající se na nás z převisu skal. Sleduje mou hlavu v italském klíně, sukně mizí ve větru neskutečně. Předstírám spánek.

Další milenec - Rak, oči zběsile oči - se mě později zeptají: Je zločin chtít někoho šťastného?

Jak úžasně jednoduché musí být pro ně, mé plačící rakoviny, milovat.

V tomto okamžiku končí příběh našeho západního kvarteta. Přicházejí na vrchol Sup, kde Buddha čeká s písmem. Naše opice je zbavena čelenky. Dostávají duchovní povýšení, získávají Buddhovství a čestné tituly. Je to úspěch? Je to legenda, takže najdou to, co hledají. Moje pátrání nemá hmatatelný grál. Hledaná pozice neexistuje. Mnich, opice, prase, démonium triumfují a rozptýlí se na východ, pokud jde o mě.

A Italové a já, naše zbylé části se vrátí zpět na východ. Abych tak řekl. Pro tuto tvář Číňana, milovníka Číňana, figa Číňana, existuje jen něco jako západ.

Jezdit zpět na východ s italským milencem znamená jet ještě na západ.

Nebo chodit na západ.

Touha na západ.

Pluh na západ.

O autorovi

Catalina Ouyang je vizuální umělec, spisovatelka a dítě čínské diaspory způsobem (y) St. Louis, New Jersey a obskurní slepé uličky mimo Chicago. Její vizuální tvorba byla vystavena na národní úrovni a její psaní se objevilo v časopisu Blueshift Journal, River Teeth a CURA Literary Magazine. Je kandidátkou na MFA na sochařství na Yale University.

Úvěry

BT # 028 © 2017 Catalina Ouyang. Zveřejněno nakladatelstvím Little Fiction | Velké pravdy, srpen 2017. Editoval Alicia Elliott + Amanda Leduc. Návrh obalu Troy Palmera pomocí obrázků z projektu The Noun Project (kredity: Setyo Ari Wibowo).

Přečtěte si další příběhy a eseje na webu littlefiction.com