Proč nepřestat dávat dárky?

"Když dávám, dávám sebe."
 - Walt Whitman

Letadlo přistane. Taxi do terminálu a cestující vystoupí. Čeká ve frontě na imigraci, prochází celním úřadem a sleduje stáda spolucestujících na žádost o zavazadla. Popadne zavazadla a když mě konečně uvidí, je pohlcena objetím medvědího drcení plic. Moje máma je v Medellinu v Kolumbii.

Ústřední myšlenka tohoto článku, stejná myšlenka, která formovala plán, který přivedl moji mámu do Kolumbie, není můj vlastní. Ale pokud jsme k sobě upřímní, ve skutečnosti je jen velmi málo nápadů. Ne, kredit za tento konkrétní nápad náleží výhradně mému drahému strýčkovi Bobovi. Začíná na B. Končí na B. Bob.

Jednu noc na podzim roku 2015, přes několik portů Zeleného muže (když v Asheville v Severní Karolíně nezapomeňte vyzkoušet pivovar Green Man), můj strýc mi řekl o dárku, který si spolu se svými bratry navzájem dali. Dali si navzájem dárek, že si už nebudou muset dávat dárky.

Ne k narozeninám. Ne na Vánoce. Ne z žádného důvodu. Uvědomili si, že mají příliš mnoho „věcí“. Proces vzájemného nákupu dárků způsobil kupujícímu větší stres než radost pro příjemce. Bylo snazší na to nemyslet. Jsou to soběstační dospělí. Pokud by něco opravdu potřebovali, vyšli by si ho koupit. Proč přimět někoho jiného, ​​aby plýtval svými penězi hádáním, co byste mohli chtít?

Dárkové karty jsou dokonalým příkladem toho, jak obtížné může být nakupování pro ostatní. Nevíme, co koupit, a nechceme ztrácet příliš mnoho času a energie přemýšlením o tom, takže vybíráme obchod a kupujeme dárkové karty. S plastovou malou kartou projíždíme problémem se skutečným rozhodováním.

Pokud o této myšlence přemýšlíte trochu víc, dává to úplný smysl. Proč byste někdy utráceli drahocenné množství duševní a fyzické energie nákupem něčeho, co:

A. Opravdu nepotřebují.
 b. Možná nebudou chtít.
 C. Často vám způsobuje více stresu, než pro ně potěšení.

Jakmile jsem uslyšel tento nápad, byl jsem v tom všem. Chtěl jsi už někdy koupit někoho oblečení? Když vstoupím do obchodních domů, potím se.

Rychle jsem informoval své nejbližší rodinné příslušníky o mém novém daru. Už mi nikdy nemuseli kupovat dárek. Pracuji. Mám peníze. Jsem v pohodě. Na oplátku bych je také nekupoval dárky.

Zadejte moji matku. Pokud by někdy byla osoba, která NENÍ na palubě s touto myšlenkou, je to ona. K mým narozeninám se vyhýbala mým úmyslným přáním a napsala mi šek. Když se blížily Vánoce, pokračovala v otázce: „Co tedy chceš tento rok?“ Na což bych odpověděl: „Nic. Né vážně. Jsem v pohodě. “Jistě dost vánoc se rozvalil a tam jsem se kopal přes přeplněnou punčochu, kterou pro mě připravila moje máma. Protože jsem jí nedal seznam konkrétních věcí, neprotrhával jsem se skrz šaty jako moje sestry.

Když jsem procházel punčochou plnou ponožek a žvýkaček, spodního prádla a doutníků, vytáhl jsem nejprve to, co pro mě bylo vánoční ráno. Studený. Tvrdý. Hotovost.

Uvědomil jsem si, že může trvat nějakou dobu, než moje matka přijme moje minimalistické ideály.

"To je to, co bych za vás utratil, jen si to nechte a kupte si něco, co se vám líbí," řekla moje máma.

Teď bych si přál, abych mohl říci, že to byl můj „ah-ha“ okamžik. To nebylo. Moje rodina snědla a vypila se nám během příštích několika dnů, protože většina Američanů tráví prázdniny. Utrácel jsem peníze. Jsem si jistý, že jsem si koupil láhev whisky. Zima ve Wisconsinu je chladná.

Myšlenka, která přivedla moji mámu do Kolumbie, přišla ke mně o několik měsíců později, když jsem přemýšlel, co ji koupit na Den matek. Musel jsem porušit své nové darovací pravidlo. Do vánočních dárků věnovala trochu úsilí. Možná jsem skromný minimalista, ale nejsem kretén.

Asi ve stejnou dobu jsem také plánoval přestěhovat se do Medellinu v Kolumbii. Další dobrodružství. Když jsem přemýšlel o tom, co by moje máma mohla mít ráda, přemýšlel jsem o tom, jak je šťastná, když jsme všichni šli do jejího domu na večeři. Jak ráda přijíždí na Milwaukee na večeři nebo na koktejl. Jak nenávidí, když se stěhuji do zahraničí a přeji si, abych žil blíž.

Tehdy mě to zasáhlo. Na Den matek jsem se rozhodl dát své matce něco, co všichni potřebují více.

Čas.

Vytvořil jsem společný kontrolní účet pro oba z nás a vložil peníze, které jsem plánoval utratit za Den matek, na účet. V den matek jsem jí předložil její účet a řekl jsem jí, že od nynějška může na tento účet vložit jakékoli peníze, které mi plánovala utratit za narozeniny nebo svátky. Udělal bych to samé. To byly naše peníze, které jsme použili na společné zkušenosti. Zmínil jsem se o tom, že jsem chtěl, aby přišla do Medellinu, ale pochybovala jsem, že se to někdy stane.

Čím více jsem dal peníze na účet; čím více jsem se zavázal k této myšlence; čím více moje máma koupila. Často jsem s ní mluvil o tom, že mě přijde navštívit, ale zřídka jsem udělal cokoli, aby se to stalo. Když jsem dával peníze tam, kde jsem měl ústa, moje máma udělala totéž. Můj závazek chtít s ní trávit čas, nic víc a nic méně, ji inspiroval k tomu, aby udělala něco, co možná nikdy předtím neudělala.

Jeden den matek, dvě narozeniny a jedno Vánoce později, jsme tady. Medellin, Kolumbie. Město věčného jara.

Výlet mé matky byl první výlet:

Poprvé v Jižní Americe.
 Její první jízda v tuk-tuk.
 Její první trek džunglí.
 Její první tanec salsy.
 Poprvé otevřela láhev piva zapalovačem. (Promiň, žádná fotka. Některé věci musí zůstat posvátné.)

A víš ty co? Musím se o to podělit a povzbudit a být součástí toho všeho. Musel jsem sedět uprostřed kolumbijského kávového regionu a mluvit s mámou. Musel jsem projít některými z nejchudších čtvrtí v Medellinu a dívat se na její pochopení a perspektivu změny světa před mýma očima.

Otázka pro tuto oblast je tedy…. Proč nepřestat dávat dárky?

Všichni teď v souzvuku. Jste připraveni? 1,2,3… „Do prdele černý pátek.“ Zapomeňte na boty, telefony a televizory a na miliardu dalších kusů komerčního odpadu, o kterých se nám říká, že je potřebujeme, ale ve skutečnosti vůbec nepotřebujeme.

V letech 1947–1950 absolvoval americký autor Jack Kerouac čtyři spontánní, bezcílné běžecké výlety. On a jeho přátelé, inspirovaní hledáním kopů (nikoli bot), žen a jazzu, křižovali zemi z New Yorku do Chicaga do Denveru do New Orleans do San Francisca a zpět. Tyto výlety se staly základem slavného Kerouacova románu On The Road.

Ve stejném období byly Tonka Trucks a Steel Pogo Sticks dva z nejoblíbenějších vánočních dárků. Většina mužů měla na sobě fedoras. Dávkovače PEZ byly vzteky. Pokud jste chtěli provést významný technologický nákup, koupili jste pěknou černobílou televizi.

Co kdybyste se dostali k výběru mezi Kerouacovým výletem a hmotným majetkem čtyřicátých let, co byste si vybrali? Myslím tím, že při zpětném pohledu se volba jeví tak zřejmá.

Hmotné vlastnictví, když se na něj díváme opačně, se vždy jeví jako směšné. Vzpomínky s blízkými jsou jako víno. S časem se zlepšují.

Nepamatuji si, co jsem dostal na Vánoce před dvěma lety. Nepamatuji si, co jsem dostal k mým 10. narozeninám.

Vzpomínám si, jak jsem s výše uvedeným strýčkem Bobem vyrobil rybářské hůlky z bambusových stromů a probudil se ve 4:00, abych mohl rybařit. Vzpomínám si, jak jsem strávil dva týdny na hausbótu s tátou v Boundary Waters v severní Minnesotě. Pamatuji si, že jsem poprvé chodil do New Orleans se svými dvěma mými nejlepšími přáteli. Nikdy nezapomenu na dva týdny, které jsem strávil s mámou v Kolumbii.

Před dvěma lety, hned poté, co jsem se vrátil z dlouhého samostatného turismu po jihovýchodní Asii, jsem zmínil přítele své mámy, jak jsem byl překvapený, jak rychle některé z mých vzpomínek z mého výletu zmizely.

Řekl mi: „Vzpomínky zmizely, protože jsi byl sám. Je to jiné, když jste s lidmi. “

S ohledem na to navrhuji obchod. Obchodujte s majetkem na čas. Investujte své peníze do zkušeností s těmi, které máte rádi.

Jedinou nejdůležitější věcí, kterou v životě máme, je čas. Každý den jsme naživu, máme jen méně, než jsme měli den předtím. Hodiny doslova tikají. Není větší rozhodnutí, než jak a s kým se rozhodneme strávit čas.

Přestaňte s dárky. Začněte s obchodováním. Zaručuji, že se nikdy nebudete ohlédnout.