Moje nejlepší prázdniny byly školní terénní výlety

Od středověku po Itálii a Řecko.

Fotografický kredit: Kai Lehmann, CC BY 2.0.

Moje rodina není velký klan na dovolenou. To nejlepší, co jsme udělali, byly tábořiště výletů na jednom z mnoha, mnoha jezer nebo řek na Floridě, kde se můj táta neúnavně pokoušel propůjčit mi lásku k rybolovu, jeho jedinou dceru. Jeho pokusy selhaly tak tvrdě, že jsem se nakonec stal vegetariánem. (Omlouvám se za zklamání, tati.) Jednou za čas jsme tábořili v legitimním kempu, který byl přímo na pláži a měl vybavení jako bazén a podloubí. Byly to ty druhy výletů, které jsem mohl dostat za sebou.

Ale z větší části, dovolená prostě nebyla součástí našeho životního stylu. Moji rodiče byli vždy hodinovými pracovníky, takže vzít si dovolenou znamenalo ztrátu peněz, nejen proto, že je utratili na výlet, ale také proto, že jim chyběly pracovní dny. Prostě to nebylo něco, za co bychom mohli rozpočet.

To znamenalo, že moje největší prázdniny přišly ve formě školních exkurzí. Tyto peníze samozřejmě stále stojí peníze, ale posílání jednoho dítěte na cestu vs. naše čtyřčlenná rodina byla evidentně nákladově efektivnější. (Nemluvě o výrazně snížených skupinových sazbách, které jsou školy obvykle schopny získat.) Někdy byly výlety jednodenními událostmi, jako když jsme šli do Medieval Times, Universal Studios, nebo že jeden divný sborový výlet za Josephem a úžasnou technikou Dreamcoat v hlavní roli Donnyho zrůda 'Osmonda. Jiní byli komplikovanější cesty, jako týden ve Washingtonu D.C. - nebo jednorázový výlet do Itálie a Řecka, který jsem absolvoval ve svém seniorském roce.

Ta cesta byla věcí snů. Od té doby, co jsem byl mladý, jsem měl nevysvětlitelnou posedlost Itálií. Bylo to jediné místo, které jsem chtěl navštívit víc než kterékoli jiné. Byl jsem příliš mladý na to, abych plně pochopil, kde je Itálie geograficky, ale věděl jsem, že je to místo, kam musím jít. Když bylo oznámeno, že naše seniorská cesta bude v Itálii a Řecku deset dní, byli moji rodiče odhodláni udělat vše, co je v jejich silách, aby mě tam dostali. A tak to bylo i já.

Nepamatuji si přesnou částku, kterou jsme měli zaplatit, ale vzpomínám si, že to bylo kolem 3 500 $. Výlet proběhl prostřednictvím EF Educational Tours a naše jízdenky pokryly letenky, hotely, snídaně a večeře každý den, několik zájezdů a veškeré nejrůznější náklady na dopravu (trajekty, autobusy atd.). Také jsem byl zodpovědný za získání pasu a za dostatek peněz na deset dní obědů a všech suvenýrů, které jsem chtěl koupit.

Zvedl jsem tolik směn, kolik jsem mohl při své číšnické práci, a uložil jsem všechno, co jsem mohl. Při této práci jsem byl mimořádně špatný a odvádím se od práce v restauraci od té doby, ale nějak jsem pořád dělal dobře. Můj oblíbený zákazník byl majitel umělecké galerie na ulici, která každé ráno přišla na 85 centimetrový šálek kávy a nechala tip na 5 $. Jednoho dne plánuji na jeho počest postavit pomník.

Na konci mých rodičů také neúnavně pracovali a šetřili, ale nedosáhli velkého pokroku. Jak všichni vědí o rodinách nižších až středních tříd: pokud byste mohli šetřit peníze, už byste byli. Když jsme se přibližovali k termínu splatnosti, rozhodli se požádat o pomoc. Moje teta a strýc nám naštěstí dali peníze, které jsme potřebovali na cestu, protože od svých tří let sledovali jejich neteř, jak blábolí po starém Římě a Michelangelu. Byli nadšeni, že se mi to stalo.

Cesta byla jednou z nejlepších zkušeností mého života. Bylo to plné historie a umění a nejlepší jídlo, jaké jsem kdy jedl. Náš průvodce nás naučil místní zvyky, stejně jako odpovídající částku na tip. Řekla, že pokud vaše celková částka byla $ 4.05, měl by se váš tip zaokrouhlit na další dolar. (Prosím, nekřič na mě, jestli je to nesprávná informace. Vypadalo to špatně, ale Natalia byla tak neústupná!)

Peníze, které jsem ušetřil, většinou šly na suvenýry, obědy a hodně alkoholu, když jsem právě dovršil 18 let a mohl legálně pít v zahraničí. (Omlouvám se za to, mami.) Jako kupec sentimentality mám stále všechno, co jsem dostal, když jsem tam byl: složitě navržené sklo z Vatikánu, náhrdelník a náramek, který jsem dostal v butikovém klenotnictví v Římě, šaty z venkovního obchoďáku v malém městě, na které si nevzpomínám, kámen ze Středozemního moře (samozřejmě jsem za to nezaplatil), spolu s každým menu a každou jízdenkou na vlak. Chtěl jsem si to všechno pamatovat. Chtěl jsem to všechno ocenit.

Také jsem věděl, že musím nutit své přání, aby odpovídaly mému rozpočtu. Přiblížil jsem se k 1 000 $ a utratil každý kousek. Kdybych přinesl jen 500 dolarů, tak bych to zvládl také, možná tím, že nebudu tolik pít Limoncello. Na druhou stranu, kdybych přinesl 5 000 $, pravděpodobně bych našel způsob, jak utratit celou částku. Neustále jsem viděl věci, které jsem chtěl koupit, ale byl omezen mým rozpočtem a množstvím věcí, které jsem si mohl zapadnout do zavazadel - včetně dárků, které jsem přinesl zpět své rodině.

Ne vždy jsem dělal to nejlepší, abych ocenil oběti, které udělali moji rodiče, abych mohl mít příležitosti, protože jsem se často rozhlížel po dalších dětech, které měly mnohem víc. Pravda je, že jsem možná odešel bez spousty věcí, které jsem chtěl, ale nikdy jsem nešel bez něčeho, co jsem potřeboval - a nikdy jsem nevynechal zážitek, i když jsem věděl, že si to opravdu nemůžeme dovolit. I kdyby ten výlet pro seniory byl pro mě všichni moji rodiče, stačilo by to. Doufám, že jim jednou mohu dát svou vlastní dovolenou měnící život.

Stephanie Ashe je spisovatelka na volné noze, kočičí máma a oddaná popkultura. Pravděpodobně teď mluví o filmu z 90. let na Twitteru.

Tento příběh je součástí série The Billfold's Vacation Series.