Foto: Devin Avery na Unsplash

Týden nestačí k pochopení všech složitostí kultury, ale postačuje, aby to pozorovatel udělal: pozorujte.

Když ve Francii budou muzea klábosit a displeje obchodu budou vypadat příjemně, ale nejlepší zábava není zřejmě ani jedna z těchto věcí: ne, usrkává espresso nebo, v závislosti na denní době, sklenku vína - po celou dobu sledovali kolemjdoucí kolem jejich každodenního života. (Jako turista je snadné zapomenout, že v ulicích a kavárnách, které lidé nazývají domovem, teoreticky zasahujeme.)

Pokud někdo sedí, stejně jako já, a dívá se, jako jsem to udělal (toto cvičení lze provést i na metru nebo na místním metru), brzy bude jasné, že francouzské a americké ženy přistupují ke své rutinní kráse a ke samotné kráse. , radikálně odlišným způsobem. Takový objev, pokud to lze nazvat, není samozřejmě nic nového: ženy na obou stranách Atlantiku hledaly návyky žen na druhé straně, aby si navzájem porozuměly přístupům.

Přesto jsou jejich rutiny odlišné. Je to pravděpodobně proto, že jednotlivci v každé zemi pracují v kontextu svých kultur - což vede k odlišným standardům. Možná to nejsou ideály krásy, které se držíme za to, které mohou střídavě posilovat nebo poškozovat, ale spíš společenská očekávání, na která reagujeme.

Zezadu za espresem jsem viděl, jak kolem projde bezpočet žen, které by, pokud by byly transplantovány v americkém městě, okamžitě vynikly hledáním francouzštiny. Zde se mísili se všemi ostatními, jedinou výjimkou byla jejich klid. Mnozí kráčeli ulicí, vlasy uspořádané, oči upřené na nějaký bod v dálce, aniž by se dívaly k cíli. Ostatní seděli několik míst v další kavárně a četli a popíjeli sklenici vody - atypicky brzy večer, ve špičce.

Vypadali klidně způsobem, který mnoho Američanů zřídka dělají: ani spěchají na schůzku, ani nevypadají „zářivě“, jak se od žen očekává, že budou díky příchodu nadace, bronzu a zvýrazňovače denně; vypadali samy sebe beze změny. Ano, jejich reprezentativní, sestavená verze sebe, ale ta, která se nepokoušela představit světu jinou tvář.

Jak vám články zde a tady řeknou, francouzské ženy se nejprve zaměřují na plátno. Všechno ostatní je sekundární, a to je pravděpodobné, protože francouzské standardy do jisté míry diktují, že člověk se postará o to, co přichází přirozeně, než se pokusíme skrýt, vylepšit nebo minimalizovat.

Možná je to reakce na tempo života: zatímco Francouzi opravdu někam vždy chodí, tempo jejich života není tak frenetické jako naše. Pokud není třeba spěchat, žádný cíl pronásledovat, žádný žebřík stoupat, je mnohem snazší použít dlouhodobý přístup a myslet na krásu ne jako něco, co vyžaduje reakci nebo jednoduchou opravu, ale jako aspekt sebe samých vyžadující péči a vývoj v čase - investice, ne něco, s čím by se mělo jednat, když se objeví problémy.

Standardy krásy neexistují ve vakuu: jsou neodmyslitelně reakcí na svět a kulturu, ve které žijeme. Ve společnosti, která téměř denně hází nové produkty, mnoho, ne-li všechny, slibuje okamžitou opravu vnímané chyby, samozřejmě americká krása očekávání způsobují úzkost. Zjevně nepoužíváme ten správný produkt, nestačí jej ani nezavedeme přísný sedmikrokový režim, který bude dodržován ve dne v noci.

Uprostřed hluku a shonu je cíl pocitu (a tedy vypadání) krásného ztracen. Ačkoli to není pravda na individuální úrovni, jako společnost, vážíme si rychlosti, efektivity a novosti. Tyto vlastnosti pak pronikají našimi kosmetickými standardy, což nás vede k přesvědčení, že akné lze vyléčit přes noc, pokud si koupíme pouze toto nové sérum, namísto zkoumání našich zvyků a životního stylu.

K takové věci dochází, protože standard, proti kterému mnoho žen a mužů měří samy sebe, je vnější: je to na nás uvaleno médii, vlivnými vlivy, fotografy s lékařem na Instagramu.

Francouzi na druhou stranu chápou, že krása je do značné míry vnitřní, a vyžaduje, aby byla věnována pozornost tomu, co jednotlivec potřebuje, aby se cítil nejlépe. Tento pocit se často projevuje vnějším vzhledem. Tady nás standardy krásy nutí k tomu, abychom se chovali jako k projektu: neustále musíme pracovat na sobě, zatímco francouzská kultura zdůrazňuje každodenní úsilí za účelem cítit se co nejlépe. I když je tento koncept rozšířený kvůli většímu společenskému standardu, je pravděpodobně méně dusivý, protože krása není vnímána jako dodatečná myšlenka nebo potřebuje neustálé zlepšování.

To samozřejmě neznamená, že francouzský ideál tak horečně kopírovaný po celém světě nemůže představovat své vlastní problémy nebo mít svá vlastní omezení. Orosená kůže, minimální make-up, neustálá hydratace a vzduch nevyváženosti vyžadují jejich vlastní kultivaci a ve stále se rozšiřující globální kultuře, která má přístup k obrazům a obsahu ze zemí na půli cesty po celém světě a odchyluje se od standardů své společnosti, dokonce i pro osobní pohodu, může přinést tlaky jakéhokoli standardu do ostré úlevy. I u žen, které navenek dokládají jednoduchost a jemnost francouzské krásy, nemusí být každodenní situace tak snadná, jak se zdá.

Krása byla vždy soustředěna na koncept ovládání toho, co nás vnější svět vnímá; je obtížnější vidět něčí zápasy, když je jejich kůže bezchybná a jejich chování je klidné. Pochopení, že takové standardy se tak mohou stát udusením, nebere mnoho skoků z fantazie.

Ačkoli může být snadné je zlikvidovat, úkol je mnohem obtížnější než rozšíření nebo osvobození našich definic krásy. Zde v USA vyžaduje přehodnocení našich širších priorit. Péče o sebe nemůže být zapouzdřena v nové zkumavce předpokládaného produktu svatého grálu - rychlá oprava - ale spíše v našich každodenních činnostech, které společně představují to, jak se k sobě skutečně chováme.