„Průvodce pro mladé ženy“ Lekce 3: Jak spatřit griftera

Grifter by vám řekl, že to bylo skutečné zvíře, spíše než cool umělecké dílo. (Fotografický kredit: Oriana Schwindt)

Jim a Jane * byli podle jejich recenzí Couchsurfing milým septuagenarian-ish párem ve střední Minnesotě, který si užíval cestujících. Měli vášeň pro cestování, jak viděli, a milovali dávání a přijímání přírody komunity Couchsurfing. Slyšeli takové zajímavé příběhy a zůstali sami s takovými zajímavými lidmi.

* Názvy se změnily z důvodů, které budou brzy zřejmé

I kdybych nebyl omezen rozpočtem a výběrem hostitele (v oblasti toho nebylo mnoho), nepřemýšlel bych o pobytu s Jimem a Jane dvakrát. Starší pár, který si myslel, že můj projekt zní fascinující? Co by se mohlo pokazit?

První věc, kterou jsem si všiml, byla vůně. Jako by někdo nechal večeři díkůvzdání nedotčenou na stole několik týdnů, překrytou plísní a kočičím močem. (Nikdy jsem neviděl žádný důkaz o kočce ani o jiných zvířatech než komářích a můrách vznášejících se v každé místnosti.) A na rozdíl od většiny pachů to nebyl ten, na který si vaše tělo zvyklo - svou třetí a poslední noc jsem byl roubík pokaždé, když jsem vešel do domu.

Druhou věcí, kterou jsem si všiml, bylo, že šlo v podstatě o hromadí dům. Možná ještě ne dost špatně, aby bylo zaručeno, že se objeví na epizodě Hoarders, ale blíží se kandidatura.

Haly lemovaly hromádky pošty, otevřené a neotevřené. Prostory vyplňovaly oděvy - nové, staré, kousky - a zaniklá elektronika. Věže skříní shromažďovaly prach; Stovky VHS pásek zakrývaly stěny a podlahu obývacího pokoje - stále nahrávaly televizní pořady, místo aby používaly DVR. Starověké dětské panenky ležely na kusech nábytku. Místo prostupoval pocit hniloby.

Třetí věcí, kterou jsem si všiml, bylo, že Fox News byl v den.

Ten poslední nebyl, stejně jako ostatní, problémem. Jednoduše detail, který byste měli během konverzace mít na paměti.

Jim a Jane nám laskavě uvařili večeři, uvítací jídlo. Velkorysost se mě dotkla.

Pak mě začal tlačit na mé politické názory. "Bylo to zajímavé, když jsem četl, co jsi napsal o volbách," řekl. "Vzhledem k tomu, že jsme hlasovali pro Donalda Trumpa."

Hádat se s hostiteli je špatná forma. Zdálo se však, že Jim chtěl zejména to, co nazval diskusí o volbách a politice obecně. A jeho tvrzení, že on a Jane provedli vlastní výzkum a zjistili, že Donald Trump je laskavý, velkorysý, loajální, milující a upřímný muž, bylo prostě příliš bizarní, než aby odešel sám.

Rozhovor pro mě byl nepříjemný - znovu mi tito lidé otevřeli svůj domov, ale znamenalo to, že mi bylo zakázáno vyvrátit tvrzení, že Black Lives Matter jsou terorističtí zločinci? Dodnes si nejsem jistý, jak moc bych se měl nebo neměl tlačit zpět.

Hluboko držené politické přesvědčení člověka však nenaznačuje, že jde o griftera.

To, co je známkou toho, že je někdo grifter, je, když přecházejí z „Black Lives Matter jsou terorističtí zločinci“ k „Věříme v sedm rovin existence a reinkarnace a věříme v milování všech lidí“, zatímco vám podáme použitý plastový pohár Starbucks s ledem a vodou smíchanou s nějakým druhem prášku, který změnil tekutinu na růžovou.

Prášek pocházel z toho, co vypadalo jako balíček Goth Crystal Lite. Před vypitím jakékoli tekutiny jsem si přečetl štítek. Sibiřské ginkgo, různé jiné byliny, nic, co by vypadalo zjevně jedovaté. Chutnalo to, že táborový poradce zředil Kool-Aid ve snaze zabránit spěchu cukru.

"Říká se tomu" duše "," řekl Jim a usrkával. "Dává nám veškerou energii, kterou potřebujeme." Mám pocit, že jsem znovu 20 a pamatuji si, že jsem 20! Nebyl jsem nemocný navždy. “

Soul, ti dva mi řekli, vyléčí všechno, co mě trápí, včetně deprese. "Aha," bylo všechno, co jsem mohl myslet.

Úleva, kterou jsem cítil při ukončení politického rozhovoru, se rychle vrátila k nepohodlí, když Jim a Jane mluvili o některých svých dalších hostech - včetně dvojice vietnamských dívek, které v duchovní místnosti, v níž bych spal, viděli ducha otce Jane Mluvili o svých minulých životech. Jane byla samozřejmě egyptská princezna.

"Vždycky jsem měl spřízněnost s asijskými ženami," řekl Jim a v pauze, která následovala, byly celé říše postaveny a zničeny. "A uvědomil jsem si, že to bylo proto, že jsem Asijská žena." Byl to Číňanka jménem Linda. V roce 1800 Čína.

Zeptali se mě, jestli jsem už někdy byl s jinou ženou.

"Milujeme tě," řekli mi na konci večera a pevně mě objali.

Nikdy jsem se s tím nesetkal a neměl jsem žádný jazyk, který by to popisoval jinak než „hluboce podivný a znepokojující“. Nyní vím, že se to nazývá „lovebombing“, taktika používaná jak urážlivými partnery, tak lidmi, kteří se vás snaží nasát do víceúrovňový marketingový podvod.

V nepořádku sklepa jsem viděl prapor pro něco, co se jmenovalo Neo-Life. Tabule vedle nápisu Neo-Life obsahovala jména Jim a Jane v kruzích nahoře nahoře, se třemi dalšími krouženými jmény pod jejich spojenými linkami a čtvrtým jménem pod jedním z nich.

Ačkoli to samo o sobě nestačilo, moje vyšetřovací dovednosti - tj. Jednoduché vyhledávání Google - brzy potvrdily, že se jednalo o víceúrovňový marketingový plán.

Následující ráno jsem doprovázel Jim a Jane na festival v nedalekém městě. Když jsme projížděli jezerem, Jim a Jane poukázali na dálniční systém, který odřízl malá města od automobilové dopravy. Také hovořili o výhodách duše a podniků, jako jsou ty jejich, které jsou místní, a podporují skutečný smysl pro komunitu. "To je určitě něco do vaší knihy!" Řekli.

Ale až do mé třetí a poslední noci přišel těžký prodej přes lepkavý stůl v A&W ve městě zvaném Nisswa.

"Vidíme, že bojujete," řekla mi Jane. Únava na silnici, úzkost nad rozpočtem, osamělost mluvení pouze s cizími lidmi. "Můžeme ti pomoct."

Chtěli jen pomoci. A zase jim budu pomáhat, a bezpočet dalších lidí. Koneckonců jsem mířil po celé Americe. Mohl bych snadno začít vytahovat tisíce dolarů - byl jsem takový dar, s kterým jsem mohl mluvit, tak dobře mluvit s cizími lidmi. Tak otevřené. Jediné, co jsem musel udělat, bylo koupit si nápojový doplněk v hodnotě několika set dolarů a já bych byl nastaven.

"Ach, nemám zájem, promiň," řekl jsem.

"Vím, co si myslíš, tohle není pyramidové schéma," řekl Jim trochu vřele. "Pomáháme lidem."

"Snažíme se zlepšovat jejich životy, pomáhat jim být zdravější," řekla Jane. "A vyděláte spoustu peněz."

Vzpomněl jsem si na poznámku připevněnou na jejich koupelnové zrcadlo, které říká: „Jsme požehnáni, že máme více toků příjmů, které nám umožňují dělat více dobrého.“ Vzpomněl jsem si na stav domu.

"Ale o nic z toho mě nezajímá." Opravdu mě to nezajímá, promiň, “řekl jsem s pokrčením ramen a úsměvem. "Musím se zaměřit na psaní."

Jim vypadal nejasně překvapeně, ale Jane se rychle otrávila. Pod „No, stále vás milujeme“, svinutý druh viny, kterou zvlášť záhadná matka drží vždy v záloze.

"Není to pro každého," pokračovala. "Někteří lidé neradi vydělávají spoustu peněz." Někteří lidé nechtějí žít zdravý život. Můj manžel někdy není dost vybíravý, nevidí to, co vidím. “Zeptal jsem se jí, co viděla, a řekla:„ No, je to jen můj názor. Ale já to neřeknu. “Nechal jsem to upadnout a všiml jsem si jejího zjevného zklamání, že jsem ji neprosil, aby mi řekla, co si o mě myslí.

"Právě jsme si mysleli, že jsi tak milý, společenský člověk, s takovou otevřenou myslí, mohl bys mít zájem o takovou příležitost," řekl Jim. "Myslím, že jsme se mýlili."

Místo toho se pokusili prosadit předplatné doplňků; Řekl jsem jim, že za takové věci nemůžu utratit 40 $ měsíčně. "No, pokud nechceš být zdravý, je to tvoje cesta," řekla Jane.

V tuto chvíli už nebylo co dělat, kromě úsměvu a znovu pokrčit rameny a poukázat na mou relativně úspěšnou kariéru novináře. "Můžeš mi zavolat, když hladovíš," řekla Jane. "Možná vám poskytneme slevu."

***

Jim a Jane nebyli první griftery, s nimiž jsem se setkal - jen ty nečekané. Žena v Severní Karolíně vychvalovala ctnosti doTerra Essential Oils, zklamaná, že jsem nemohla vydržet další den, abych se na nich mohla zúčastnit informační třídy. Oleje uklidnily kolické děti, vyloučily alergie. Chřipka? Žádný zápas pro doTerra. Jediné, co musíte udělat, bylo najít tu správnou kombinaci a správné místo na těle, aby se oleje valily.

A ve všech zbývajících 38 státech by bylo více.

Západoafrická žena v Marylandu jménem Patra přijala mou rezervaci Airbnb. Dům na jednom z předměstí s tonikem D.C. byl situován na slepé uličce s dalšími půvabnými McMansions, kamennými fasádami a gruzínskými sloupy se stejným půdorysem. Žena přišla ke dveřím asi pět minut, vykoukla z jedné ze záclon a beze slova mě nasměrovala kolem domu.

Zvláštní, pomyslela jsem si, ale možná měla prostě soukromý vchod pro hosty Airbnb. Obešel jsem dům a jediným dalším vchodem, který jsem viděl, byly dveře do toho, co mělo být suterén. Bylo to odemčeno.

Přivítaly mě blikající zářivky. V nejasné vzdálenosti se uvolnilo několik rozbitých lehátek. Odkryté vedení viselo ze stropu. "Ahoj?" Zavolal jsem do suterénu vraždy. Žádná odpověď. Udělal jsem pár kroků vpřed, posazený na nohou.

Z koutku mého oka se objevila ženská postava a překvapeně vykřikla. Vydal jsem svůj vlastní výkřik.

"Ahoj," řekla žena, pravděpodobně ve svých 20 letech, s východoevropským přízvukem. "Jste z Craigslistu?"

"Airbnb," řekl jsem neklidně.

"Co je Airbnb?"

"Ahoj, lidé si na pár nocí pronajímají ve svém domě další pokoje?" Kde je Patra? “

"Ach, musí být nahoře," řekla žena - které jsem v mysli nazýval "Olga". "Možná tady zůstaneš?" Je vedle mého pokoje, možná je to tvoje? “

Minuli jsme její pokoj, malý, špinavý prostor s matrací na podlaze. Pak tam byl „můj“ pokoj: více exponované dráty, koberce s vlákny v hotelu, matrace opřená o zeď a nerozebraný rám postele.

"Nemyslím si, že to je ono," řekl jsem.

"Hmmm ano, říkám jí." Zkusila, zanechala zprávu. Zkusil jsem zavolat na číslo. Nakonec se Patra zvedla, když žena znovu zavolala. Západoafrické a východoevropské akcenty ztěžovaly komunikaci přes řečníka. Patra nakonec souhlasila, že přijde dolů.

Ukázal jsem jí potvrzení na svém telefonu.

"To jsem nepřijal!" To jsem nevěděl! Nemůžeš tady zůstat, “řekla. "Jsem velmi zaneprázdněna tento víkend." Řekla, že můžeme mluvit po schodech nahoru.

Rozdíl mezi vražedným suterénem a zbytkem domu byl téměř komický - ozdobné koberce a nábytek, krásné schodiště vedoucí k druhému příběhu, všeobecný vzduch „fantazie“.

Zavolal jsem Airbnb, abych se ujistil, že jsem obdržel plnou náhradu - včetně servisních poplatků - a zároveň jsem se snažil pomoci Patře změnit její nastavení Airbnb tak, aby se něco takového nestalo někomu jinému. I přes toto znepokojení jsem si nemohl pomoci, ale všiml jsem si všech kartonových stojanů. Někteří uváděli samotnou ženu oblečenou do akademických šatů. Ostatní předváděli s úsměvem a smíchem mužů a žen barvy. Všichni inzerovali něco, co se jmenovalo My Life Theological University.

Můj radarový radar začal vydávat velmi hlasité zvuky.

Protože jsem se však na dvě noci vypořádal s náhlým nedostatkem přístřeší, prostě nebyl čas ani mentální šířka pásma, abych mohl získat podstatu této konkrétní štěrbiny, když jsem tam byl.

Některé post-incidentové sleuthing ukázaly, že Patra je biskup, tvrdí, že má doktorát. Zdá se, že My Life Theological University je nějaký druh mlýna náboženského diplomu, jehož účel, mimo vydělávání peněz, se nezdá být snadno zřejmý. Oděv vůdců je zvědavým amalgámem nejhorších excesů Vatikánu a tradičních univerzitních šatů a čepic.

Na webových stránkách My Life Theological University se dozvíte vše, co o něm potřebujete vědět. Ne, že vám poskytne nějaké skutečné, konkrétní informace o tom, co dělají, kromě toho, že svým žákům poskytne požehnání dobrovolníkům (?).

Spíše design z roku 1995 a nedostatek konkrétních informací ve spojení s cenami různých „stupňů“ jsou červené vlajky tak velké, že byste je mohli s hrdostí zobrazit na kterékoli oslavě májových dnů. Tito stupně sahají od bakalářů k magisterům k dokonce PhDs, jak Patra má; PhD stojí 300 USD za kurz. Není jasné, kolik kurzů je pro tento druh doktorátu zapotřebí.

Zdá se, že Patra také vede mentorský program a její různé účty sociálních médií slibují, že její mentorský program nikdy nebude lidi žádat o peníze.

Stránka říká potenciálním studentům, že vyšší stupeň může být užitečný v posvátném „a sekulárním“ zaměstnání, protože to dokazuje odhodlání k delšímu studiu. Můj život tvrdí, že je akreditován některým orgánem nazvaným „Private Bible College International“ a „splňuje požadavky a schválení ministerstva školství na Floridě“.

(Samozřejmě, že ano.)

Píšu o teologické univerzitě My Life Theological University a jejích přidružených organizacích, jako je podvod nebo štěrbina, pro mě je trochu strašidelné. Jak vidíte, zdá se, že žáci mého života jsou téměř výhradně černí křesťané.

Amerika systematicky uzavřela své černé občany před účastí ve své ekonomice, v jejích politických a vzdělávacích systémech a dokonce i v různých odvětvích křesťanství. Proto vznikly instituce jako Howard a Bethune Cookman a další historicky černé vysoké školy a univerzity.

Nikdo však nemohl přiměřeně obvinit HBCU z podvodů. Stupně božství jsou také skutečné věci.

A přesto, účtovat lidem tisíce dolarů za „doktorát“ z univerzity, která v žádném případě není skutečnou univerzitou, je bezesporu štěrkem. To, že jeden z vůdců této školy udržuje východoevropskou ženu ve svém nedokončeném suterénu s ne více než nefunkční mikrovlnnou troubou a koupelnou, se také cítí jako štěrk.

(Lituji, že jsem se nevracela dolů, abych položila Olze další otázky. Co tam dělala? Pracovala pro Patru? Byla placena? Pokud ne, kolik zaplatila žít v nedokončeném suterénu McMansion uprostřed Maryland?)

Nic z toho však neznamená, že americký grift - přinejmenším náhodný - převládá nad minulostí minulého století. Ve skutečnosti bylo mnoho grifterů, se kterými jsem se setkal, zapojeno do jejich rozpadu po celá desetiletí. Bylo to prostě překvapivé, že se s ním setkávám tak často, vidět jeho vlákna tak pevně utkaná v každodenním životě. Pokud jsme upřímní, bylo to také trochu zdrcující. A ne způsobem, který by mohl opravit šálek „duše“.